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古代深夜為什麼要打更,不會打擾到人睡覺嗎?古人的智慧令人折服
2023/12/08

前言

「打更」,一件在古代再尋常不過的事情,早就融入了老百姓的生活之中,然而這里看似簡單的事情,卻暗藏玄機,底蘊深厚,妙不可言!

比如發現常威打來福的人就是「打更人」。

正好前一陣子有人質疑,提醒人們「天干物燥,小心火燭」的更夫,在大半夜的拿著鑼敲來敲去,不會打擾到人們睡覺嗎?

所以今我們天就講講古代婦孺皆知擁有重要作用的打更,在今天看來似乎「沒有必要」的打更在古代究竟有什麼作用。

而更夫為什麼要在人們熟睡的時候打更?更夫的存在又有著什麼作用?難不成就是把熟睡的人叫起來看看有沒有著火?其實這是一個復雜,神秘的「工作」。

最早的公務員——「更夫」

打更,首先古代計時方式和我們是有一定區別的,我們用的是24個時辰的計時方式,而古代用的是12時辰的及時制度,每次間隔一個時辰,打更人就會敲鑼,一個晚上總共敲五次鑼。

更夫最早的是時候是在秦朝有過記載,但那時候還沒有形成一個體系,直到漢朝的時候人們的生活逐漸安定下來打更人也就逐漸在全國推廣開來。

而「更夫」是直接由當地的官服在當地進行選拔的,更夫主要分為三類,一個是朝廷中的「御用更夫」,另一類是「民間更夫」了,還有一類是「大戶人家的專用更夫」

工作內容大差不差,但是這工資待遇就差得多了,宮廷中的更夫是朝廷內部推選的吃著官家飯,被朝廷直接任命是待遇最好的。

而民間的傳統更夫是待遇最差的,并且其中還有很多人是因為是貧困戶沒有其他可以做的生計所以才無奈當的更夫,被當地的官服聘用,同樣吃官家飯,工資由官服支付,可以說「更夫」是最早的公務員。

而「大戶人家」的私人更夫,那就另說了,畢竟私人訂制從古至今永遠不好定價格。

而更夫的普遍選擇都是年輕力壯的男性,因為打更是要在夜晚工作的,古代的夜晚可不像現在的這般太平,所以打更人一般是由兩個人在一起行動,一個拿鑼,一個拿梆,兩人緊密配合邊敲邊走邊吆喝。

而他們的工作內容,就是從太陽落山之后,大約晚上一點開始為第一更,也就是我們熟知的「天干地燥,小心火燭」。

我們可以發現,這個「天干締造,小心火燭」并不會是在深夜打的,而印象中在現在的電視劇中的打更人都是大半夜的出來敲鑼,喊一更,明明才晚上7點,街上卻早就四下無人,滿城寂靜,這是為什麼呢?

其實因為古代人民,不像我們現在這樣擁有豐富的夜生活,他們忙完一天的活,吃了晚飯也就沒有什麼娛樂活動了,只要天黑了,那就是到了睡覺時間了。

這第一更是至關重要的,因為古代不是電燈,尋常人家照亮的工具又大多是一些沒有什麼保護措施的蠟燭、油燈照亮,這些都是一些明火,是極為嚴重的安全隱患。

而古代蠟燭的造價是很貴的,普通人家根本買不起,所以就是更加危險的油燈了,以及冬日取暖的灶台,都是極易釀出火災,再加上古代房屋連成片,多位木質或者茅草居多,所以一旦發生火災就會造成無法挽回的局面。

所以打更人的作用就是提醒百姓們睡覺的時候把「明火」滅了,防止發生火災,防患于未然,又因為古代人民所干的活都是繁重的體力活,可能倒頭就睡著了,所以打這第一更的提醒就是非常有必要的。

這樣看來,打更人確實是為人民服務的「公務員」,比一些不作為的官府不知道要好多少!

第二更:打工人專用「更」

而這第二更 「亥時二更,關門關窗,防偷防盜」是敲給古代的打工人的,古代人也不全是早早睡下的,還有很多農婦持家,要在晚上將丈夫、兒子,不小心磨破的衣服進行縫縫補補,因為燭火燈光暗淡,所以這給農婦的修補難度造成了很大的困擾。

因為無法判斷時間,所以縫縫補補容易忘記時間去睡覺,而第二天迎接農婦的又是一天繁重的家務以及農活,雖然沒有男性那樣出大力氣,但是那的地里看似不起眼的重復的「活」,才是最為致命的,所以很是勞累。

也有一些干了一天重活累活的丈夫心疼妻子,就會陪著妻子在昏黃的油燈之下聊閑嗑,而這第二更,就是起到了讓兩個「打工人」睡覺的作用,只有早早睡下,第二天才能早早的起床,有足夠的精力勞作。

第三更:震懾小偷專用「更」

古代人民風淳樸,但是也不乏貧窮過度,還有圖謀不軌的人,趁著深夜大家都熟睡的時候,進行偷盜,不勞而獲。

在古代,一家人的積蓄總共就沒有多少,幾乎都是看天吃飯,若是被小偷偷竊的家中的積蓄,那麼就很有可能無法生存,活活餓死。

而打更的人這第三更,就是在臨近午夜敲響這預防小偷的第三更,伴隨著更夫響亮的鑼聲和洪亮的嗓音響起。

「子時三更,平安無事」人們也就豎起了一只耳朵,預防那些心懷不軌之人。

同時也能震懾那些在黑暗中企圖偷盜的人,降低偷盜率。

第四更:注意氣溫,人文關懷專用「更」

第四更 「 丑時四更,天寒地凍」的時候已經是凌晨一時左右了,這時候氣溫驟降正是路有凍死骨的時候,如果在這個時候還有人沒有及時進屋,那麼一晚上在外面是絕對要凍死的,而在屋中若是沒有關窗戶那絕對是要染上風寒的。

而在古代治病,是很麻煩的,所以這第四更就是起到提醒古代人民一定要注意寒冷的天氣,同時這第四更也是提醒人們馬上迎來黎明了。

對于打更人來說這一晚的工作也即將結束,天氣寒冷雖然難熬,但是這第四更預示著這一晚似乎又是平安無事的一晚,他們也就心滿意足了!

第五更:打工人起床專用「更」

終于到了第五更,這時候已經是寅時,天已經開始蒙蒙亮,預示著又要開始一天的工作了,更夫們懸著的心也落下來一晚上的相安無事,讓他們很有成就感,做好記錄,就是時候回去睡大覺了。

「寅時五更,早睡早起,保重身體。」

隨著雞鳴和打更的聲音,老百姓開始了一天的美好生活,古代的節奏沒有現在得快,雖然那時候資源匱乏,娛樂活動少,但是總感覺古代人的慢節奏很是幸福。

打更人,也是一個打工人,再其打工的夜里不出岔子,就是其工作最好的結,出了岔子還要被人興師問罪。

比如周星馳喜劇電影之中,路過常威門口的打更人,一進門就看見常威再打來福......打更人的作用還有巡夜,宵禁的作用。

參考文獻:

《漢典》

宋 楊萬里《不寐》

明 沈德符《野獲編補遺·內監·內臣罪譴》

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